LE PARADOXE DE L’HEPATITE B

Lors de l’accouchement si le bébé se contamine en naissant d’une mère porteuse du virus, le risque de passage à la chronicité est de 90% alors qu’en cas de contamination à l’âge adulte il est de moins de 10% (si vous n’êtes pas vacciné).
Mais la question que l’on nous pose régulièrement est : Mais que se passe-t-il entre les deux ?
Pour y répondre, il faut reprendre des travaux publiés en 1993, vous noterez au passage que de tels travaux ne seraient plus éthiques car on ne peut imaginer suivre des enfants nés de mères atteintes d’hépatite B sans les vacciner. Cette équipe a repris tous les cas d’hépatite B aigüe pédiatrique pris en charge et a suivi les enfants en fonction de l’âge au moment de leur contamination; Ils confirment alors que le taux de passage à la chronicité à la naissance est bien de 90% puis de 80% à 6 mois pour atteindre les 50% avant l’âge de 1 an. Passé 5ans, les résultats sont identiques aux chiffres retrouvés chez les adultes avec 5 à 10% de passage à la chronicité. On peut retenir plusieurs leçons d’une telle étude. Premièrement à la naissance, le système immunitaire n’est pas opérationnel pour lutter contre une hépatite B et celui-ci mettra plusieurs années à devenir mature. Il est donc préférable de vacciner les nourrissons et c’est sans doute la deuxième leçon à retenir.

Pascal Mélin

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